Los proyectos van mal

22 septiembre 2011

El proyecto va mal.

El proyecto va retrasado, no tienes recursos suficientes o no son adecuados para ejecutar el plan en fechas.  Lejos de ir disminuyendo el retraso en el que se está incurriendo, ocurre todo lo contrario, el retraso cada vez es mayor.  No se te permite alterar la fecha de fin del proyecto, y además se añaden nuevas tareas no contempladas inicialmente….

Qué más puede pasar, por qué las cosas no van bien.  La respuesta es sencilla los proyectos no van bien porque lo natural es que vayan mal. Si no lo crees, rellena este cuadro:

  Nº proyectos con resultado positivo Nº proyectos con resultado negativo
El proyecto finaliza en la fecha prevista    
El proyecto cuenta con recursos adecuados y suficientes    
Los objetivos están claramente  definidos    
Los objetivos responden a necesidades reales    
La planificación es realista    
La evolución del proyecto se controla semanalmente    
Existe control sistematizado de riesgos    
Existe un orden de prioridades de acuerdo con las necesidades del negocio    
Se asume con normalidad que los cambios existen, y se incorporan al proyecto    
Se establecen las pautas para dar el proyecto por finalizado    

Es muy probable que sean más las respuestas negativas, que las positivas, y en caso de no ser así, apuesto a que el número de respuestas negativas es lo suficientemente grande, como para pensar  que efectivamente, es habitual  que un proyecto vaya mal.

Bien, entonces por su propia naturaleza  los proyectos van mal… Malas noticias.

¿O no son malas noticias? Quizás no…

 Ser consciente y admitir que el próximo proyecto va a ir mal, es el primer paso para conseguir que finalice con éxito. Si no eres nuevo en la gestión de proyectos, o simplemente has participado en más de uno. Seguro que eres capaz de identificar problemas de proyectos anteriores.

¿Ya  has identificado cuáles son los problemas que hacen que los proyectos vayan mal?  Esta es la buena noticia.

Si sabemos cuáles son los factores de riesgo para que tus proyectos “enfermen”, podemos realizar acciones de prevención. Además podemos tener un “botiquín” preparado para remediar las enfermedades, o en caso de que no sea posible para paliar en la medida posible los efectos negativos.

Si además de echar mano de nuestra experiencia, utilizamos algunas de las metodologías y prácticas de gestión de proyectos: PMbok, Prince2, Scrum, Lean… Y todo ello lo soportamos con, por ejemplo, MS Project (que por cierto no es solo una herramienta para pintar diagramas de Gantt, es mucho más). Tenemos todos los ingredientes para que nuestro próximo proyecto mejore de forma sustancial.

El planteamiento es bien simple: conocemos los problemas y conocemos las soluciones, ahora toca actuar. Solo falta rigor y voluntad para que cuando acabe tu próximo proyecto puedas  decir aquello de:

“Me encanta que los planes salgan bien”


Un año de experiencia y veintinueve de hacer lo mismo

12 diciembre 2008

He empezado por el final, destripando el chiste, pero bueno, lo cierto es que no tenía mucha gracia.

Oí esta historia a Tom Peters en ExpoManagement 2004. Decía que en una empresa, se estaba tomando una copa para despedir a un compañero que se jubilaba. Todos estaban en el evento, excepto uno que continuaba trabajando en su sitio. Un compañero se acercó a este último y le dijo, ¿no vienes a despedir a fulanito? Se van treinta años de experiencia en la empresa, a lo que el otro respondió, te equivocas, se va un año de experiencia y veintinueve de hacer lo mismo.

He de reconocer que, este tipo de gente, que pasa todos los cambios sin que el cambio pase por ellos (el juego de palabras no es mío, lo leí en HBR, pero no recuerdo su autor), al final tiene su misión en la empresa, sin quererlo, son lo que dan cierta continuidad en la empresa y son la memoria viva del departamento en el que trabajan. Ahora esto es una cosa, y otra es el entorpecimiento de iniciativas, el individualismo, y la búsqueda como objetivo de hacerse imprecindibles para alcanzar su meta única: la jubilación.

Son supervivientes natos, que saben como moverse y tener toda la situación bajo control, sin, por supuesto, acercarse nunca a límites que puedan ser peligrosos. Hay dos tipos, los negativos, muy dados al: yo ya dije…, yo ya lo advertí…, ya sabía yo…, Uyy, si yo te contara. Y todo lo contrario, los positivos, los que se erigen en los primeros defensores de la misión de la empresa adoptando, por supuesto todo el palabrerío que les haga lo mas “buzzword compliant”  que sea posible.

Aún con el salario correspondiente a treinta años de trabajo, han de medirse, muy bien las responsabilidades que se les dan, al fin y al cabo solo tienen un año de experiencia, y eso…, eso es muy poco.


Informática de guerrilla

28 noviembre 2008

Ya iba siendo hora de escribir algo, por fin he sacado algo de tiempo. Vamos al lío.

Dice la wikipedia que el marketing de guerrilla es un sistema no convencional de promocion, llevada a cabo con un bajo presupuesto, en un corto plazo y basado en el empuje y la imaginación, en lugar de en grandes presupuestos.

De alguna forma existe una Informática de guerrilla, que aparece cuando no existen otras posibilidades. Tengo referencias de organizaciones que ahogadas por pesadas metodologías para las que invierten una ingente cantidad de recursos, no son capaces de responder mínimamente a las necesidades de sus clientes. Eso sí, tienen sus cuadros con las consabidas certificaciones colgados en un lugar preeminente.

Los usuarios ante la falta de respuesta de su departamento de sistemas, comienza  a buscar sus propias soluciones, ¿qué tienen? habitualmente, Excel y Access. Es un principio para poner en orden información que necesitan, y empiezan a hacer sus cositas, algunas pequeñas macros, querys e informes con access, luego empiezan con un sencillo formulario…

Y si el Departamento de Sistemas sigue sin responder, pasa tiempo, y más tiempo, y más tiempo, y resulta que…, alehop, se han creado unos Sistemas de Información paralelos a los corporativos. Los usuarios se han convertido en guerrilleros de la informática, no tienen técnica, pero solucionan sus problemas, ¡han desarrolado sistemas de información que realmente les proporcionan valor!

Un día, alguien de sistemas, saca a la luz una de aquellas soluciones paralelas, hecha por ejemplo con access , ¿cuál es la reacción? ¿qué comentará a su compañero cuando vuelva a su sitio? Probablemente, algo así como esto: “…crean una mierda de aplicaciones, sin consultar nada, cuando no tienen ni idea, y luego nos toca a nosotros complicarnos la vida arreglando el desastre de base de datos que han creado…” . Lo que por otra parte, y dicho sea de paso, normalmente es verdad.

Luego tenemos:

  1. Unos usuarios que no tienen técnica y crean “engendros” muy difíciles de integrar, cuando llega el momento, que crean más de un problema y más de dos a los informáticos.
  2. Unos informáticos incapaces de responder con la celeridad que sus clientes y el negocio necesitan.

Y qué solución hay para esto. Fácil, hay que crear “guerrilleros” en los Departamentos de Sistemas.

Hay que contar con gente experimentada, a quienes no se les caigan los anillos por proporcionar una solución con excel o cualquier otra herramienta ofimática, ¿que esto son chapuzas? Sí, pero no es lo mismo que chapucee un informático a que lo haga un economista o un psicólogo (sin pretender menospreciar a nadie).

Porque al final, seguro que a todos se nos ocurren procesos que podríamos mejorar con un simple libro Excel y alguna macro, empleando solo unos días, y que si se encolan en las peticiones al Departamento de Sistemas, pueden tardar años en resolverse, o incluso puede que no se lleguen a implementar.

Así que debemos sacar el máximo partido posible a nuestras herramientas ofimáticas, podemos contar también con montones de aplicaciones gratuitas, que pueden descargarse en Internet o que pueden utilizarse en Internet. Hoy mismo, por ejemplo, veía una estupenda solución de colaboración y gestión de contenidos gratuita como Alfresco, no hace mucho  también veía la herramienta para la creación de webs y el sencillo CRM que se incluyen en Office Live Small Business. Hay multitud de soluciones, que bien utilizadas, y trabajando codo a codo con nuestros usuarios y clientes pueden hacerles más felices a ellos, y a nosotros también.

Esto debe ser la Informática de Guerrilla, su objetivo es solucionar problemas de los clientes, de una manera creativa, rápida, barata y sencilla.  Para ello, el fin justifica los medios, y para ello sobre todo…, hay que pensar, hay que liderar, y hay que actuar.


Nuevas tecnologías, nuevos medios, nuevos canales…, ¿nuevos?

4 noviembre 2008

Que no…., que ya no son nuevos.

Imagino, que cuando se empezaron a abrir rutas comerciales utilizando el avión , se crearon nuevos canales de comercialización. También junto con la aparición de las retransmisiones por radio, apareció un nuevo medio de comunicación, que revolucionó el periodismo tal y como se conocía hasta el momento.

Posiblemente en los albores de los nuevos canales y medios proporcionados por las tecnologías habría una mezcla de profesionales, que hoy no tendría demasiado sentido, pero hacían que un pedido cruzase el atlántico en avion, o una noticia fuese retransmitida por radio.

Esto mismo ha ocurrido con internet, y tiene cierta lógica, pero Internet ya es madura en su tecnología, ya es madura en cuanto a los canales de comercialización que soporta y ya es madura como medio.

Ya es momento de aplicar aquello de “zapatero a tus zapatos”, dejemos que los profesionales de los medios sean quienes lideren el aspecto mediatico, los profesionales del marketing, sean quienes decidan en cuanto a las relaciones comerciales soportadas por Internet, y los profesionales de las tecnologías de la información, seamos quienes conduzcamos los aspectos técnicos.

Cuidado con los opinadores de todo y expertos en nada, Internet ya es mayor, y la mezcla debe acabar. No es bueno que un experto en marketing, decida sobre el futuro de las tecnologías, como tampoco que un técnico dicte como los periodistas han de usar internet. Esto ya lo vivimos en el final de los 90 con los efectos por todos conocidos… 

Los hombres orquesta ya no tienen sentido en Internet


Buzzword Compliant

14 octubre 2008

Ser  “Buzzword Compliant” es lo que la RAE dice que es ser un charlatán: que habla mucho y sin sustancia.

Se nos llena la boca hablando de hacer accesible la tecnología a todos, pero nos encanta crear nuevas palabras y utilizar otras de tal forma que no se nos entienda. Quizás de esta forma, pretendemos darnos un halo de misterio y sabiduría inaccesible al resto de los mortales

La incorrecta comunicación en el sector de las tecnologías de la información, es un mal endémico, baste como ejemplo toda la jerga creada en torno a la web 2.0: cloud computing, social networks, wikis, blogs…, la última ( o seguramente a estas alturas penúltima o antepenultima) vuelta de tuerca en cuanto a  “buzzword compliant”

Pero lo peor es que no aprendemos. Esto es lo que decía Thomas J. Watson jr. (presidente de IBM desde 1952 hasta 1971) en 1968, quien esté libre de pecado que tire la primera piedra, yo no seré.  Lo suscribo de inicio a fin:

Una de las ironías de nuestro negocio es que con un ordenador podemos transmitir la información más compleja  en una fracción de segundo — pero cuando usamos el lenguaje oral o escrito para comunicarnos con otros en cualquier situación cotidiana, a menudo caemos en nuestra jerga oscureciendo nuestro mensaje. Unimos palabras y palabras  donde debería servir solo una, frases sofisticadas donde se necesita sencillez. Mi padre solía instar a la gente a “hablar claro”, y el estaba en lo cierto.

One of the ironies of our business is that we can transmit the mos complex information in a fraction of a second with the computer — but when we use the written or spoken word to communicate with one another in everyday situations, we often fall back on jargon which obscures our meaning. We put together long words where short ones will serve, fancy phrases where plain talk is needed. My father used urge people to “talk net”, and he had the right idea.


Programar debería ser algo sencillo.

6 octubre 2008

 

No pongo en duda los avances realizados en el desarrollo de software, pero a veces me pregunto si  no se tomó el camino más complejo para evolucionar.

 

Programar en COBOL, era algo muy sencillo. Tenías un lenguaje con unas 200 o  250 sentencias, de las que habitualmente usabas 50 o 60. Y con eso,  se podía construir todo.

 

Hoy,  si hablamos de las plataformas de desarrollo actuales, posiblemente estemos hablando de que para resolver un problema utilizaremos varios lenguajes, con distintos estilos, con los que dispondremos de un catálogo con  miles de funciones. Es cierto que podemos hacer muchas más cosas, pero a costa de añadir una complejidad mucho mayor.

 

Y en medio de todo esto, algo de aire fresco, aparecen dos herramientas , Scratch y Popfly Game Creator. Las dos sirven para lo mismo, crear juegos y animaciones multimedia digamos que uno es un juguete para niños (Scratch) y el otro para jóvenes (Popfly).

 

 

 

 

De una forma fácil e intuitiva (mas en Scratch que en Popfly), y sin saberlo, ¡se está programando!

 

Detrás de Scratch está el Instituto Tecnológico de Massachusets (MIT), detrás de Popfly, Microsoft.

 

Quizás no sean más que juguetes, pero quizás sean, las bases de las futuras herramientas de desarrollo que se utilizarán profesionalmente.

 

Si es así, yo apuesto por este camino. Vivimos en un mundo, en el que se usan el burro y el jet como medios de transporte. Igual sucede en las tecnologías de la información, junto con las últimas novedades conviven sistemas basados en tecnología de hace 40 o 50 años, y todo de una forma más o menos armónica.

 

Si Scratch o Popfly, son un adelanto de lo que serán las herramientas de desarrollo del futuro, esto permitirá que quienes ahora guían un burro, o conducen una bici,… Puedan en un futuro muy cercano guiar un nuevo medio de transporte con las ventajas de un jet y la simplicidad de una bici


Más de 24 = dinosaurio. Net Generation

30 septiembre 2008

Tengo 39 años y me gano la vida con las tecnologías de la información, incluso dentro del mercado estoy más o menos al día. Esto debería servirme para poder lanzar algún tipo de predicción sobre como será internet en el futuro, ¿verdad? No

Veamos este gráfico. los datos corresponden a  España (INE 2007). Muestran los Servicios de Internet usados por motivos particulares en los últimos tres meses.

Fijaos, donde están las mayores diferencias. Son en el uso de la mensajería instantanea y en las descargas.

La mensajería instantanea me interesa especialmente. Quiero resaltar dos cuestiones:

La edad de los directivos es más habitual que esté por encima de los 40 que por debajo de los 30. En el segmento de 35 a 44 solo un 35% usa mensajería instantanea, el porcentaje disminuye al 29% en el segmento que va de 45 a 64 años

Tenemos un segmento de la población (de 16 a 24 años) que utiliza de forma masiva el chat y el SMS, por encima de otros medios de comunicación. Este segmento acaba de entrar en el mercado laboral, o pronto lo hará, lo que significa que comenzará a tener ingresos y a ser un target más que interesante para las empresas.

Y nuestras empresas no están preparadas para comunicarse con ellos…


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